Божья коровка

Божья коровка пользуется всеобщей симпатией. У древних славян этот жук олицетворял богиню солнца.
Среди божьих коровок наиболее известна семиточечная коровка - грозный истребитель тлей. Сама она может съесть несколько десятков тлей в день, а ее личинка (темная в оранжевых пятнах "пиявочка") за время своего развития съедает не менее 1000 взрослых тлей или 3000 молодых.
Если жучка потревожить, то можно увидеть, как на сочленениях ножек выступают маленькте оранжевые капельки - ядовитая кровь божьей коровки, благодаря которой коровку не трогают птицы, а главное муравьи, которые пасут и охраняют тлей. Такую же защиту имеют и личинки коровок.
Во второй половине лета божьи коровки собираются в стаи и отправляются на зимовки. Почему они улетают, чем места зимовок лучше мест обитания - пока неизвестно.
По нашим наблюдениям, коровки на способны целенаправленно находить скопления тли на большом расстоянии и обычно находят пищу, обследуя первое попавшееся растение. Поэтому, если их перенести на зараженное растение, то они там останутся до полной очистки. Это хороший способ борьбы с тлями на культурных растениях. Только нужно учесть, что среди коровок есть растительноядные виды, которые вместо тлей могут приняться за растения.

"От Хазара до Джейхуна", А. Л. Затока, А. П. Поляков, Дашогуз, 1996, стр. 37.


Пауки
Характерные особенности представителей этого многочисленного отряда – развитые паутинные и ядовитые железы. Все пауки являются хищниками, но их пищеварительные органы приспособлены для усвоения исключительно жидкой пищи. Яд, впрыснутый внутрь тела жертвы, выполняет функции пищеварительного сока, и пауку остается высосать уже наполовину переваренный продукт. Паутина используется для плетения хитроумных ловушек, яйцевых коконов и при строительстве жилища, а также для многих других целей – «заготовки консервов», приготовления «свадебного подарка»,
для оставления следовой дорожки и для расселения паучат по воздуху. Пауки обладают централизованной нервной системой и развитыми органами чувств, и их поведение часто поражает своей сложностью и целесообразностью.
Самцы и самки у пауков обычно хорошо отличаются друг от друга. Как правило, самец значительно мельче и имеет относительно более легкое тело и длинные ноги – это хорошее приспособление для дальних путешествий в поисках самки. После свадьбы у многих видов самки съедают ставших ненужными самцов.
В отличие от фаланг и скорпионов, пауки хорошо переносят низкие температуры, а многие из них бывают, активны при таком холоде, когда насекомые еще малоподвижны. Поэтому пауки распространены широко, встречаются даже за полярным кругом и насчитывают более 27 000 видов. Поедая громадное количество других животных, пауки регулируют их численность и в то же время сами являются кормом для множества обитателей планеты.
Как бы некоторым из нас не были противны эти восьминогие хищники, нужно помнить, что они – важный компонент биологического разнообразия, и их основная экологическая роль - поддержание равновесия в природе, которое необходимо для благополучия самого человека.

"От Хазара до Джейхуна", А. Л. Затока, А. П. Поляков, Дашогуз, 1996, стр. 23.
Статью опубликовала ученица средней школы города Дашогуз Умида Нурлаева


Стрекозы
Стрекозы – хорошо известная всем группа насекомых. Эти великолепные летуны обычны не только возле водоемов, но и залетают в пески на десятки километров. Великолепное круговое зрение и мощные крылья позволяют стрекозам эффективно охотиться на самых разных летающих насекомых и при этом уворачиватъся от птиц.
Стрекозы очень прожорливы и постоянно голодны. За час стрекоза может съесть 40 мух.
Не менее прожорлива и личинка стрекозы, обитающая постоянно в воде - за день она съедает вдвое больше, чем весит сама. У личинок стрекоз есть два любопытных «технических» приспособления. Во-первых, охотится личинка с помощью складной нижней челюсти, которая может мгновенно выбрасываться вперед на расстояние половины длины тела личинки. А в случае опасности личинка набирает воду в специальные мешки и с силой выбрасывает из заднего сопла. Реактивная сила толкает личинку вперед, и она движется, как ракета.
Стрекозы могут собираться в огромные стаи и совершать многокилометровые перелеты, иногда даже на тысячи километров. У многих народов с этим явлением связаны поверья. Одни считают, что массовый лет стрекоз - предзнаменье несчастья, другие, напротив, убеждены, что это хороший признак. До сих пор не выявлены все причины массовых перелетов стрекоз. Но совершенно очевидно, что перелеты помогают стрекозам осваивать новые местообитания.

"От Хазара до Джейхуна", А. Л. Затока, А. П. Поляков, Дашогуз, 1996, стр. 33-34.

Статью опубликовала ученица средней школы города Дашогуз Гульбану Давлетова


Пчелы
Основными опылителями цветковых растений в тугаях являются пчелы - галикты и эндрены ранней весной на соцветиях ив можно встретить пчел-андрен. Они напоминают медоносных пчел, но телосложение их более плотное. Эти пчелы роют норки на участках с песчаной почвой, лишенной растительности или покрытой лишь редкой, - по краям дорог, на полянах. Потомство одной пчелы обычно не улетает далеко, а роет норку там
же, так что порой образуется большая колония этих пчел. Вся земля в таких колониях покрыта выбросами грунта из многочисленных норок.
Пчелы-плотники – крупные пчелы черного или фиолетового цвета с металлическим блеском. В горах обычен фиолетовый шмель-плотник. Гнездо его сделано не так искусно, как у других пчел, но работу ему приходится выполнять не меньшую, так как самка выгрызает гнездо в древесине. За это их и называют плотниками.
Самка долбит древесину каждой из челюстей отдельно, а обеими челюстями пользуется как клещами, отгрызая кусочки древесины. Толстый ход идет сначала в стволе горизонтально, а затем резко изгибается вниз. Вертикальный ход пчела делит перегородками из древесины на ячейки, так что потолок каждой из них служит дном следующей.

"От Хазара до Джейхуна", А. Л. Затока, А. П. Поляков, Дашогуз, 1996, стр. 39.
Статью опубликовала ученица средней школы города Дашогуз Умида Нурлаева


Муравьи
Муравьи - одна из процветающих групп насекомых на Земле. Они широко распространены и многочисленны. Только в Туркменистане их обитает более 100 видов. Как и термиты, они ведут общественный образ жизни и создают огромные семьи. Некоторые виды муравьев сильно полиморфны: помимо самки, самца и солдат, у них существуют крупные и мелкие рабочие. В одном гнезде может обитать до 45 тысяч особей.
Муравьям свойственно несколько форм общественной жизни. Одни живут одиночными семьями. Другие семьи соединены в дружественные колонии. Третьи образуют целые федерации, в которых трудно выделить отдельные семьи. Вторая и особенно третья форма объединений образуется в благоприятные годы в угодьях, богатых пищей. Очень важно, что такие муравьиные федерации, снижая или повышая рождаемость, способны регулировать свою численность так, чтобы не истощать ресурсы и не испытывать голода.
В пустыне большинство муравьев живет одиночными семьями. Особенно это характерно для хищных муравьев.
Интересное явление у муравьев - это рабовладение, которое особенно ярко выражено у муравья-амазонки. Семья этого вида состоит из одной или нескольких самок и солдат. Рабочих у них нет. Солдаты совершают грабительские набеги на муравьев рода формика, у которых они отбирают куколок. Вышедшие из них муравьи-рабочие остаются на положении помощников, выполняя все работы по строительству жилища, воспитанию потомства амазонок, добыванию пищи. Солдаты-амазонки даже не способны самостоятельно есть. Их кормят рабы.
По характеру питания муравьи также отличаются друг от друга. Хищные муравьи питаются всевозможными беспозвоночными, а в определенных условиях могут заедать и позвоночных животных, например, птенцов, Лакомым блюдом для всех муравьев являются выделения тлей и цикадок. У некоторых видов нектар цветов составляет основу питания. Саксауловый муравей питается грибами.
В пустыне много муравьев, которые питаются семенами растений. Особенно это характерно для муравьев-жнецов. В их питании семена составляют 90 процентов всей пищи. Это позволяет благополучно переносить летнюю жару, когда все вокруг безжизненно.
Муравьев можно встретить на поверхности круглосуточно, при этом многие виды специализируются только на дневной или ночной активности. В глинистых пустынях преобладают виды с дневной активностью, а в песчаных - с ночной. Интересен суточный ритм у муравьев рода проформика. В их семье существуют мелкие и крупные рабочие. Самые мелкие и очень подвижные особи активны, только днем, тогда как крупные члены семьи, наоборот, выходят на работу с наступлением ночи.
Сезонная активность муравьев всецело подчинена ритму жизни пустыни. Пробуждение происходит рано, в середине марта. В первые теплые дни муравьи собираются в поверхностных прогревочмых камерах. Вслед за этим самка приступает к откладке яиц, а рабочие - к выкармливанию потомства. Лет у большинства муравьев бывает весной, У муравьев-фаэтончиков брачный лет скорее похож на брачный бег, так как они не разлетаются, а разбегаются по земле. У жнецов крылатые особи вырастают к лету, но остаются в гнезде до следующей весны.
У муравьев, несмотря на наличие у них защитной кислоты, немало врагов. На них охотятся ящерицы, птицы, многие пауки и насекомые и даже такие крупные животные, как барсук и медведь. Но главные враги муравьев - сами муравьи. При недостатке питания они начинают враждовать друг с другом, а жнецы прибегают к воровству. Ожесточенные сражения бывают у дернового муравья.

"От Хазара до Джейхуна", А. Л. Затока, А. П. Поляков, Дашогуз, 1996, стр. 39.
Статью опубликовала ученица средней школы города Дашогуз Умида Нурлаева


Бабочки
или ЧЕШУЕКРЫЛЫЕ - один из самых крупных отрядов. По видовому разнообразию они уступают только жукам. В Каракумах встречается более 100 видов бабочек, но большинство из них – мелкие и ночные виды, имеющие покровительственную окраску.
Среди дневных видов довольно часто встречается репейница. Эта бабочка распространена очень широко. Для нее свойственны миграции. В благоприятные годы репейницу можно встретить и в глинистых пустынях. Яйца она откладывает на растения семейства сложноцветных, в частности, на кузинии. Гусеницу можно сразу узнать, так как она делает себе прозрачный домик из паутины, который предохраняет ее от жары и сухости. На одном растении можно встретить 2-З гусеницы. Питаются они листьями и цветами кузинии. В хорошие годы у репейницы развивается 2 поколения. Гусеница окукливается прямо на растении. Куколка одним концом прикреплена к растению и свободно висит в воздухе. Если к ней прикоснуться, то она начинает извиваться.
В тугаях довольно многочисленны бобовые растения. С ними связаны бабочки-голубянки. Верхняя сторона крыльев этих бабочек голубая, а нижняя - темно-серая. Летним днем на верблюжьей колючке то вспыхивают, то гаснут голубые огоньки. Сядет бабочка, сложит крылья - погаснет огонек; полетит вновь – вспыхнет. Нередко можно увидеть на верблюжьей колючке и темно-бурых бабочек – это самки голубянок, которые окрашены более скромно.
Интересно, что гусеницы некоторых видов голубянок, как и тли, выполняют роль «муравьиных коров». Причем одних муравьи находят и притаскивают в муравейник, помещают в «стойло», кормят и доят; гусеницы других видов сами появляются вблизи муравейника, потому что самка голубянки откладывает яйца рядом с муравейником.

"От Хазара до Джейхуна", А. Л. Затока, А. П. Поляков, Дашогуз, 1996, стр. 40.
Статью опубликовала ученица средней школы города Дашогуз Умида Нурлаева


Черепахи
Среднеазиатская черепаха (пышбага) широко распространена в Туркменистане и за его пределами. Ее можно встретить во всех типах пустынь, а также в садах и на пустырях. На культурных посевах черепаха может даже приносить некоторый вред, подкапывая стенки арыков. Черепаха очень заметна и легко попадается на глаза, и потому кажется простым и понятным животным. На самом деле многие детали ее жизни до сих пор слабо изучены.
Прежде всего, неизвестна точно ее продолжительность жизни. По годовым кольцам на щитках самым крупным особям можно насчитать не более 25 лет; однако по результатам наших многолетних наблюдений за ростом черепах получается, что они могут жить 40-50 и даже 60 лет.
Большую часть жизни черепаха проводит в спячке. После зимней спячки первыми просыпаются самцы, через неделю или две – самки, вскоре начинаются брачные игры, сопровождаемые драками самцов, затем самцы постепенно исчезают, а самки интенсивно кормятся и откладывают – яйца. Затем они уходят в летнюю спячку, которая плавно переходит в осенне-зимнюю. Однако некоторые особи почему-то просыпаются в сентябре-октябре и в одиночестве бродят по пескам.
Черепаха - единственная из наших рептилий, которая в основном питается растительной пищей. Пасущаяся черепаха не поедает всю зелень подряд, а шагает от одного растения к другому, обязательно обнюхивая их и откусывая обычно лишь несколько листьев с каждого кустика. Частичное объедание растений и равномерное использование пастбища
- характерная особенность большинства таких травоядных животных, благодаря чему пастбища сохраняют продуктивность, и происходит быстрое восстановление запасов кормов.
Сама черепаха, несмотря на защитный панцирь, имеет множество врагов. Молодые черепашки лакомая добыча для любого хищника, а особенно – для пустынного ворона и серого варана. Под некоторыми гнездами ворона за весну мы находили до 70 панцирей съеденных черепашат. С взрослыми черепахами справляются беркуты и стервятники, бросая их с высоты на камни, а так же гиена и леопард, способные разгрызать панцирь. Зимой черепах выкапывают из нор лиса и медоед, причем если лиса просто отгрызает спящей черепахе ноги и голову, то медоед целиком выцарапывает черепаху из панциря мощными копями. Кстати, именно благодаря черепахе этот редкий зверь распространился по территории Туркменистана, и продолжает движение на север.
Пытаясь отпугнуть врага, черепаха издает довольно громкое шипение. Но в брачный период можно услышать и крики самцов, похожие на сиплый стон.
Черепаху часто берут дня содержания в неволе, считая это делом простым и не хлопотным. На самом деле в обычной квартире на холодном полу черепаха чувствует себя плохо и просто постепенно умирает. Глядя на таких заморенных животных, трудно себе представить, что в пустыне черепахи довольно резво бегают и отчаянно дерутся во время брачных игр. Для нормальной здоровой жизни черепахе требуется подогрев до 28-32 градусов, разнообразный растительный корм с добавлением мяса и насекомых, а так же толстый слой увлажненного грунта, чтобы она могла закапываться. При этих условиях черепахи могут даже размножаться, а неволе.
"От Хазара до Джейхуна", А. Л. Затока, А. П. Поляков, Дашогуз, 1996, стр. 43.
Статью опубликовала ученица средней школы города Дашогуз Юлдуз Бердибаева


ЯЩЕРИЦЫ
Серый варан (земзен) - самая крупная ящерица не только в Туркменистане, но и во всей Центральной Азии. Его длина вместе с хвостом достигает полутора метров, а вес – трех с половиной килограммов. Молодого варана можно узнать по яркой полосатой окраске и способности громко шипеть,
Варан распространен почти на всей территории Туркменистана, за исключением северных районов Дашогузского и Балканского велаятов, и встречается в пустынях всех типов, в горах и тугаях. Наиболее типичное местообитание варана - грядовые пески. Варан очень теплолюбив и поэтому раньше других рептилий уходит в зимнюю спячку и позже просыпается.
Каждое утро, согревшись в лучах солнца, варан начинает обход своих владений. Он поднимается на барханы и спускается в понижения, залезает в норы песчанок и пробирается сквозь кусты. У варана, в отличие от других ящериц и змей, ноздри находятся не на конце морды, а ближе к глазу, и эта особенность позволяет ему буквально совать нос во все щели и при этом не засорять его песком. Обнаружив добычу, варан хватает ее с удивительной ловкостью, порой даже на лету. Рацион этого хищника очень разнообразен - жуки и кобылки, ящерицы, змеи, молодые черепашки, черепашьи и птичьи яйца, птенцы, мелкие зверьки. Острые зубы и мощные челюсти позволяют варану легко справляться с добычей, к тому же его токсичная слюна, попадая в рану, оказывает на жертву оглушающее воздействие.
В жизни варана особую роль играет большая песчанка. Эти два вида - хороший пример взаимной экологической зависимости хищника и жертвы, их пользы друг для друга. Песчанка – любимая добыча варана, но поймать взрослого здорового зверька не так-то просто. Поэтому варану приходится за день обойти несколько больших колоний, и жертвами становятся чаще погибшие, больные, молодые или просто глупые песчанки. Таким образом, варан играет роль и регулятора численности, и санитара, и «учителя» песчанок, только нерадивый ученик не получает «двойку», а просто исключается из школы навсегда.
Конечно, в колониях песчанок варан находит и другую добычу, и прячется от жары и врагов, а также зимует. Максимальный размер варана - как раз такой, чтобы пролезть в нору большой песчанки, и можно предсказать, что если в процессе эволюции размеры песчанок будут изменяться, то вместе с ними будет меняться и варан.
У самого варана врагов сравнительно немного – только крупные хищные звери и птицы. Обычно он вовремя замечает врага и скрывается в ближайшей норе; если же убежать нельзя, то защищается сильными ударами хвоста и укусами.
С вараном связано несколько народных поверий. Так, некоторые считают, что эта ящерица высасывает молоко из коз, удерживая ее ноги хвостом. Это - абсолютная чушь, вымысел, и трудно даже понять, откуда он взялся, другое поверье - о ядовитости варана имеет некоторое основание: слюна варана при попадании в рану, действительно вызывает сильную боль и общее небольшое недомогание. Для жизни человека, однако, укусы варана не опасны. Варану пока не угрожает полное исчезновение, но численность его неуклонно снижается из-за обеднения и распашки пустынных земель. Поэтому варан занесен в Красную Книгу Туркменистана и заслуживает всемерной охраны как украшение и гордость туркменской природы.
"От Хазара до Джейхуна", А. Л. Затока, А. П. Поляков, Дашогуз, 1996, стр. 43-44.
Статью опубликовала ученица средней школы города Дашогуз Юлдуз Бердибаева


Утки
На территории современного Туркменистана можно встретить, по меньшей мере, 21 вид уток, но только 10 из них гнездятся, остальные зимуют или пролетают.
Утки - охотничьи виды, и отношение к ним у человека чисто потребительские. Их истребляют ежегодно десятками и сотнями тысяч. Но и что же? Продовольственную проблему это не решает. Уток становится все меньше, они пугаются человека и не подлетают к нему даже на сотню метров. А между тем, утки - очень красивые, доброжелательные и доверчивые создания,
В крупных европейских городах, включая Москву, утки уже давно привыкли к людям, не боятся их и кормятся, как голуби, выпрашивая пищу. Эстетическое наслаждение от общения с этим птицами, особенно для наших детей, не идет ни в какое сравнение с охотничьей страстью, уничтожающей птиц и не приносящей какой-либо особой выгоды.
Одним из интереснейших видов уток является пеганка - крупная утка на высоких ногах, Окраска пеганки контрастная ее не спутаешь с другими утками: голова, шея и пятно на брюшке черные, зоб, бока, брюшко и спина белые, рыжая грудь и красный клюв.
У пеганки очень оригинальный способ гнездования – она выкапывает норы в мягком грунте, где и выводит птенцов. Очень часто в одно гнездо откладывают яйца несколько самок. И еще эта утка отличается тем, что часто организует «детские сады». Одна самка может собрать несколько выводков и подолгу заниматься их охраной и воспитанием.
"От Хазара до Джейхуна", А. Л. Затока, А. П. Поляков, Дашогуз, 1996, стр. 54-55.
Статью опубликовала ученица средней школы города Дашогуз Юлдуз Бердибаева


Черная ворона
Серую ворону знает каждый, а вот черную ворону мало кто может отличить от грача. Черные вороны живут в юго-восточной части Туркменистана и вдоль Амударьи. Окраска черных ворон и их телосложение ничем не отличаются от грачей. Но черные вороны держатся в одиночку или парами, а грачи - всегда стаями. Кроме того, у грачей хорошо заметен голый участок кожи около клюва.
Грач одна из самых многочисленных зимующих птиц Туркменистана. Огромные стаи грачей кружатся зимой в вечернее время над городами и поселками в поисках мест для ночлега. На северо-востоке страны вдоль Амударьи грачи гнездятся, устраивая на деревьях колонии в десятки и сотни гнезд.
"От Хазара до Джейхуна", А. Л. Затока, А. П. Поляков, Дашогуз, 1996, стр. 66.
Статью опубликовала ученица средней школы города Дашогуз Юлдуз Бердибаева



МУРАВЬИНЫЕ ЛЬВЫ
Взрослый муравьиный лев очень похож на златоглазку, только крупнее. Личинка его - также хищник, но за добычей не гоняется, а охотится совершенно оригинальным способом.
Где-нибудь в пыли или в песке она выкапывает себе воронкообразную ямку и прячется на дне, выставив только мощные серповидные челюсти. Обычная добыча - муравей, который легкомысленно забегает или сваливается в ямку. Если муравей пытается выбраться наружу, личинка сильными движениями головы швыряет в него песчинки, не давая выбраться. Оказавшись на дне, муравей попадает в мощные челюсти «льва», который тут же затягивает добычу в песок и высасывает.

"От Хазара до Джейхуна", А. Л. Затока, А. П. Поляков, Дашогуз, 1996, стр. 33.
Статью опубликовала ученица средней школы города Дашогуз Саида Бабаджанова


ЗМЕИ
Песчаный удавчик - эта распространенная по всему равнинному Туркменистану небольшая змея действительно является родственником удавов, обитающих в американских тропиках. И хотя численность удавчика довольно велика, встретить его в природе бывает не простою Большую часть своей жизни удавчик проводит под землей, «плавая» в толще рыхлого грунта, и имеет для этого соответствующие приспособления: мускулистое тело с гладкой чешуей, плоскую клинообразную морду и глаза «на макушке» - чтобы выставлять их на поверхность, оставаясь самому скрытым под тонким слоем песка. Подобным образом удавчик подкарауливает добычу - ящериц, грызунов и мелких птиц, и душит пойманную жертву кольцами тела. Пасть удавчика растягивается очень сильно, и даже 30-сантиметровая змейка может легко проглотить взрослую мышь. Соответственно удавчик может долго голодать, что очень важно при таком пассивном способе охоты. Детеныши у этой змеи рождаются живыми и питаются мелкими ящерицами. Удивительно, но эту совершенно безопасную змею многие сельские жители считают очень ядовитой. Откуда взялось такое мнение понять очень трудно, может быть, из-за некоторого сходства в окраске с эфой или просто из-за странного образа жизни. Во всяком случае, у удавчика нет никаких ядовитых желез, кусаться он вообще не любит, и даже в случае укуса царапины заживают быстро и без малейших последствий.

"От Хазара до Джейхуна", А. Л. Затока, А. П. Поляков, Дашогуз, 1996, стр. 33.
Статью опубликовала ученица средней школы города Дашогуз Саида Бабаджанова